18/05/2004

Un début de réponse mais RIEN d'officiel encore...

«Justine en veut toujours plus»

Pat Etcheberry est
le préparateur physique
de Justine Henin.
L'Américain est venu l'aider à se préparer pour Roland Garros et l'y accompagnera.

BELGA

ENTRETIEN

Il n'est pas simple de gagner sa place dans le clan de Justine Henin. Il y est arrivé, au point de se rendre quasiment indispensable. Préparateur physique de la première mondiale depuis deux ans, Pat Etcheberry est devenu un personnage clé dans les succès de la Rochefortoise. «C'est une fille fantastique. Une vraie championne. Elle est restée la même malgré ses récents succès. C'est un honneur de collaborer avec elle», nous explique-t-il d'entrée.

Chilien de naissance et Américain d'adoption, Pat Etcheberry fut, jadis, un excellent athlète. Après des études d'éducation physique à l'Université du Kentucky, il s'est spécialisé dans la préparation des athlètes de haut niveau et des champions de tennis en particulier. Son QG de Saddlebrook, en Floride, fait référence dans les coulisses du sport. «J'ai travaillé avec Jim Courier, Pete Sampras, Arantxa Sanchez, Sergi Bruguera et Monica Seles. Mais j'entraîne aussi des champions de golf, de football américain,...» Sa recette? «Je leur demande les objectifs qu'ils souhaitent atteindre. J'adapte ensuite mon programme à leur ambition...»

A la question rituelle de la première rencontre, Justine Henin répondit : «Je veux devenir première mondiale.» Le message a été reçu cinq sur cinq! «C'est la première fois qu'une joueuse avait un objectif aussi précis. Même Courier, avec qui je la compare souvent par sa volonté de se surpasser, n'avait pas eu cette réponse.» Au fil des mois, une grande complicité est née entre la championne et son préparateur physique. «On marche à la confiance. Nos objectifs sont communs. Moi aussi, je veux devenir le n°1 mondial dans ma profession», ajoute Etcheberry.

Les séances sont parfois épuisantes. Courses, haltères, exercices de fond: il ne manque rien. «Je la pousse parfois dans ses derniers retranchements, mais c'est pour son bien. A Saddlebrook, où elle vient régulièrement s'entraîner, elle a déjà pleuré. Mais je lui ai rappelé qu'elle penserait à moi quand elle aurait une belle coupe dans les mains. J'avais raison...»

Etcheberry admire Justine

Ces heures de souffrance, c'est le prix à payer pour gagner. «Justine l'a compris. Je ne l'ai jamais vue se plaindre. Au contraire. J'ai testé ses réactions en lui programmant des séances virtuelles démentielles. C'était fou. Mais elle était partante...»

Pat Etcheberry supervise toute la préparation physique de Justine Henin. «Je suis en contact avec Carlos Rodriguez toute la saison. Chaque semaine, je lui envoie un programme à suivre. Rien n'est laissé au hasard. Et je sais qu'elle le respecte à la lettre. Elle a même installé un petit gymnase chez elle. Lorsqu'elle vient chez moi, à Saddlebrook, on travaille davantage le fond...»

Etcheberry ne cache pas son admiration pour son élève belge. «Tout le monde connaît son talent naturel. Mais elle a aussi la volonté et la discipline des plus grands. J'ai eu l'occasion de travailler avec le golfeur anglais Nick Faldo. Il était venu me voir en fin d'année à Saddlebrook. Le 31 décembre, il me demande une faveur. Je m'attends à ce qu'il sollicite un congé pour le lendemain du réveillon. Mais il me dit: «Au lieu de commencer notre séance à 6 heures du matin, pourrait-on la commencer à 7 heures? » Justine, c'est le même genre. Le même souci de la perfection. Maintenent qu'elle est n°1, son souhait est de le rester le plus longtemps possible. Elle en veut toujours plus...»

Pat Etcheberry est arrivé en Belgique jeudi. «A sa demande, je suis venu plus tôt que prévu pour essayer de peaufiner sa préparation avant Roland Garros. On travaille dur. Mais on va y arriver...» Dans la foulée, l'entraîneur physique accompagnera Henin à Roland Garros. «Avec Justine et Carlos, on forme une équipe. Le courant passe très bien. L'objectif est toujours le même: gagner...»

© Les Sports 2004 MIGUEL TASSO

www.lalibre.be


10:54 Écrit par Caro | Lien permanent | Commentaires (0) |  Facebook |

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