10/03/2004

Duel belge dans le désert

Duel belge dans le désert (10/03/2004)
© Pirard
Qui pourra empêcher Henin ou Clijsters de triompher à Indian Wells?

INDIAN WELLS Oasis érigée au beau millieu du désert de Californie, l'Indian Wells Tennis Garden est prêt à accueillir les stars du circuit. Né de l'imagination de l'ancien champion américain Charlie Pasarell, le somptueux complexe d'une valeur de 75 millions de dollars, abritant un vaste stade de 16.000 places et 17 autres courts, sera le centre du monde du tennis pour les deux prochaines semaines. Le prestigieux tournoi d'Indian Wells, d'un prize money total de 4.879.600 dollars, s'ouvre ce mercredi avec le premier tour du tableau féminin.

Treize des vingt premières joueuses mondiales se battront ainsi pour succéder au palmarès de l'épreuve à Kim Clijsters (WTA 2), lauréate l'an dernier après avoir battu Lindsay Davenport (WTA 4) en finale. En l'absence des soeurs Serena (WTA 7) et Venus Williams (WTA 17), qui snobent l'événement depuis la victoire de la cadette en 2001, en l'absence également d'Amélie Mauresmo (WTA 3), insuffisamment remise de sa déchirure intercostale encourue à l'Australian Open, et de Jennifer Capriati (WTA 6), blessée au dos, on voit bien mal qui pourrait empêcher Justine Henin (WTA 1) ou Kim Clijsters de s'imposer.A 20 ans et demi, la Limbourgeoise deviendrait, en cas de victoire, la première joueuse à conserver son titre depuis Martina Navratilova en 1990 et en 1991, mais il est clair que sa compatriote, qui effectue son retour dans le désert californien après une année d'absence, ne l'entendra pas de cette oreille. Justine Henin, qui a déjà brandi trois trophées cette saison, n'a jamais vraiment réussi à Indian Wells, sa dernière visite s'étant terminée au stade des quarts de finale à la suite d'une défaite contre Daniela Hantuchova, la future lauréate. Vu la faibles- se du tableau, elle aura l'occasion de combler cette lacune.

Contre Kuznetsova?

La lauréate de l'Australian Open, qui pourrait en profiter pour creuser l'écart en tête du classement mondial, ne devrait pas rencontrer de réelle opposition avant les... quarts de finale, où elle risque fort de retrouver la gagnante du match opposant Chanda Rubin (WTA 9) à Svetlana Kuznetsova (WTA 14), la seule joueuse à l'avoir battue cette saison, il y a une semaine à peine, en demi-finale du tournoi de Doha. Exemptée du premier tour, elle entamera son parcours contre l'Américaine Samantha Reeves (WTA 81) ou la jeune Ukrainienne Viktoriya Kutuzova (WTA 277). La gagnante du tournoi du Qatar, Anastasia Myskina (WTA 5), figure également dans sa moitié de tableau, mais cette perspective-là ne pourrait se matérialiser qu'en demi-finale.

«Ma semaine au Qatar ne fut pas évidente, glissa l'Ardennaise. Je n'ai malheureusement pas pu développer mon meilleur tennis face à une adversaire très en forme. Mais bon, on ne peut pas toujours être à son top...» Kim Clijsters arrive également en Californie avec un bilan très flatteur de 14 victoires en 15 matches cette année, sa seule défaite lui ayant été infligée par Justine Henin elle- même en finale de l'Australian Open. La fiancée de Lleyton Hewitt, qui débutera son tournoi contre la gagnante d'un match entre deux qualifiées, pourrait, elle, retrouver en quart de finale Nathalie Dechy (WTA 28), la seule joueuse à lui avoir pris un set lors de la précédente édition du tournoi, ou une autre jeune Russe en la personne de Vera Zvonareva (WTA 11). En demi- finale, elle risquerait alors de rencontrer Lindsay Davenport (WTA 4), qu'elle priva d'une troisième victoire, après ses succès en 1997 et en 2000, en finale l'an dernier. Els Callens (WTA 71), la troisième Belge engagée dans le tableau final, affrontera l'Américaine Jill Craybas (WTA 76). Les messieurs, eux, entreront en lice vendredi...


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12:00 Écrit par Caro | Lien permanent | Commentaires (0) |  Facebook |

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